Bill Gates: A mente brilhante por trás da Microsoft

Última atualização
15 nov 2023
Tempo de leitura
8 min
Bill Gates

Descubra como a incrível visão de Bill Gates transformou o mundo da tecnologia para sempre.

O nome de Bill Gates costuma ser associado com um império tecnológico, com sucesso financeiro e com uma posição de poder no mundo corporativo. No entanto, por trás de todos os títulos e cifras astronômicas, existe a história de um homem que passou por diversas mudanças, desafios e erros que moldaram seu caráter. Neste artigo, vamos desfazer algumas ideias pré-concebidas sobre Bill Gates para conhecer o homem por trás da lenda, a partir de uma perspectiva mais pessoal.

A infância do visionário

Que tipo de criança iria preferir uma enciclopédia a uma bola de futebol? O menino que hoje todos conhecemos como Bill Gates é um exemplo.

Bill Gates nasceu em Seattle, nos Estados Unidos (EUA), em uma família privilegiada; seu pai era advogado e a mãe trabalhava em um banco. Só que ao invés de desfrutar da vida boa, ele passou a infância obcecado com a leitura, que sempre foi um conforto pra ele. Ao invés de ir ao parque com os amigos, o pequeno Bill vivia com a cara nos livros. Aos sete anos, já havia lido vários e já chamava a atenção por suas habilidades matemáticas.

Primeiros passos na programação

Aos 13 anos, Billy (como seus amigos o chamavam) foi matriculado na escola Lakeside, e foi lá que ele conheceu seu primeiro amor… um computador!

Gates e seu amigo Paul Allen tratavam esse computador como se fosse o brinquedo preferido deles. Eles até criaram um programa para organizar os horários da escola. E como se isso não bastasse, também desenvolveram um jogo da velha, que era tão básico que até um macaco conseguiria ganhar da inteligência artificial.

Quando tinha 15 anos, Bill começou a trabalhar para uma empresa grande, a TRW, aprimorando e otimizando seu software. Enquanto isso, a maioria dos jovens da idade dele não tinha nem permissão para chegar tarde em casa.

Dois anos depois, Bill e seu melhor amigo Paul fundaram uma pequena empresa chamada Traf-O-Data. A ideia deles era usar um chip da Intel para contar carros nas ruas e fornecer dados de tráfego às prefeituras. Embora não tenham ficado milionários com isso, ficou claro que Gates tinha um monte de ideias inovadoras.

Chegou então o momento na vida de Bill Gates em que ele teve que determinar sua futura profissão. Ele passou nos exames SAT (uma espécie de vestibular nos EUA), entrou em Harvard e, embora tenha começado estudando direito, não durou muito na área. Os computadores sempre chamaram sua atenção. Embora sua empresa Traf-O-Data não tenha alcançado a fama, Bill não desistiu. Como dizem, se não tiver sucesso no início, programe, programe novamente! E foi exatamente isso que ele fez.

A fundação da Microsoft e saída da universidade

Em 1975, as coisas ficaram interessantes; surgiu uma máquina chamada MITS Altair 8800, um computador com processador Intel 8080. Ao observar o cenário, Bill e Paul perceberam que era hora de deixar sua marca na indústria da computação.

Por isso, Bill decidiu largar Harvard. Seus pais, ao perceberem seu entusiasmo, decidiram apoiá-lo nessa decisão. Assim, Bill e Paul trocaram as festas universitárias pelo mundo do software e deram o primeiro passo para criar algo que todos, inclusive você e eu, acabaríamos usando.

Bill Gates

O primeiro personal computer e a primeira versão do sistema operacional Windows

Bill e Paul criaram uma linguagem chamada BASIC que era compatível com o Altair 8800. Dessa forma, conseguiram dar ao computador sua própria linguagem e fazer com que ele entendesse os comandos dos usuários.

Em 1983, Bill Gates visualizou uma nova forma de interagir com os computadores, indo além das simples telas de texto verde que eram comuns na época. Ele pensou em um sistema operacional que usava uma interface gráfica, com janelas e diferentes cores, para tornar a computação mais acessível e fácil de usar. Dois anos depois, a Microsoft lançou o Windows 1.0, um sistema operacional que introduziu essas inovações e mudou radicalmente a forma como os computadores eram usados.

O sucesso internacional e expansão da Microsoft

Cada nova versão do Windows era como um episódio de uma série de TV: você nunca sabia qual surpresa podia vir a seguir. Em 1989, a Microsoft apresentou o Office e, em 1995, o Internet Explorer.

A Microsoft expandiu sua influência para além das fronteiras dos Estados Unidos. A empresa levou seus produtos para o cenário internacional, adaptando-os para atender às demandas e regulamentações locais em diferentes partes do mundo.

No ano 2000, Bill Gates cedeu seu cargo de CEO da Microsoft para Steve Ballmer e se afastou das operações diárias da empresa para se concentrar em atividades filantrópicas. Embora não esteja mais na liderança da Microsoft, ele permanece como acionista e consultor da empresa.

Fonte: Unsplash

Família e filhos

Em 1987, Bill conheceu Melinda French, com quem se casou em 1994. Juntos, criaram três filhos: Jennifer, Rory e Phoebe. Embora tenham decidido se divorciar em 2021, os Gates deixaram uma marca indelével no mundo da filantropia.

  • A filha mais velha, Jennifer, estudou biologia humana em Stanford e ficou noiva do cavaleiro Nayel Nassar.
  • Rory Gates estudou ciência da computação e economia na Universidade Duke, uma das universidades privadas mais prestigiadas dos Estados Unidos. Rory manteve um perfil discreto; ele tem se envolvido em causas filantrópicas da família e é conhecido por sua compaixão e empatia.
  • Phoebe, a mais nova, frequentou uma escola particular em Seattle e também se envolveu com iniciativas filantrópicas.

Apesar de serem parte de uma família conhecida, os filhos de Bill e Melinda, optaram por levar vidas discretas.

Filantropia

A relação com sua mãe teve um impacto na decisão de Bill Gates de dedicar-se à filantropia. Mary Gates tinha uma forte crença na responsabilidade social, na importância de contribuir para a comunidade, e ela ensinava esses valores ao filho desde a infância.

A morte de sua mãe em 1994 foi um momento doloroso e de reflexão para Bill. Essa perda pessoal o levou a reconsiderar o legado que ele queria deixar. Pouco tempo após a morte de Mary Gates, Bill e Melinda começaram a se envolver ativamente em iniciativas filantrópicas, o que eventualmente os levaram a criar a Fundação Bill e Melinda Gates em 1994.

Mary Gates

A amizade de Gates com Warren Buffett, um investidor e empresário bilionário que decidiu doar a maior parte de sua riqueza para causas beneficentes, também impactou a decisão de Bill de se comprometer com a filantropia.

O livro “The Global Health 2035 Report”, de Dean Jamison, fortaleceu a convicção de Bill Gates de que investir em saúde não apenas salva vidas, mas também melhora as condições econômicas. A fundação investiu bilhões de dólares na luta contra doenças como a poliomielite e a malária, e impulsionou programas de vacinação em países com recursos escassos. Além disso, dedicou-se a melhorar a educação, não apenas financiando infraestrutura, mas também apoiando programas de formação para professores e fornecendo bolsas de estudo para estudantes. Além disso, tomou medidas significativas para aliviar a pobreza e a fome, impulsionando a inovação agrícola e fornecendo acesso a recursos e tecnologias em regiões desfavorecidas.

***

Bill Gates é uma pessoa de muitas faces. Seu legado na tecnologia, assim como sua contribuição para a filantropia, o torna um exemplo notável do que cada um de nós pode alcançar com visão e perseverança, não apenas em um campo, mas em múltiplos aspectos da vida global.

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